Medizinisches Labor zur Erforschung von Tuberkulose
Tuberkulose zählt zu den zehn häufigsten Todesursachen weltweit. Der einzige derzeit verfügbare Impfstoff ist bereits fast 100 Jahre alt und bietet nur ungenügenden Schutz vor einer Infektion. Daher sind vor allem mehr Investitionen in die Impfstoffforschung dringend notwendig. Foto: NEX Noticias de Ciencia (CC BY-SA 2.0)

5 Fragen – 5 Antworten zu Tuberkulose

Ute Stallmeister Blog, Globale Gesundheit 7 Comments

 

Bakterium: Steckbrief Tuberkulose1. Was ist Tuberkulose?

Tuberkulose (TB) wird durch Bakterien verursacht, die in der Regel die Lungen angreifen. Tuberkulose verbreitet sich durch die Luft von Mensch zu Mensch. Wenn Erkrankte mit akuter Lungen-TB husten, niesen oder ausspucken, gelangen TB Keime in die Luft. Eine andere Person braucht nur ein paar dieser Keime zu inhalieren, um sich anzustecken.

Häufige Symptome der akuten TB sind Husten mit Auswurf und teilweise auch Blut, Schmerzen in der Brust, Schwäche, Gewichtsverlust, Fieber und Nachtschweiß. Diese Symptome können zunächst über Monate hinweg nur in milder Form auftreten. Das kann dazu führen, dass der Erkrankte zunächst keine medizinische Versorgung in Anspruch nimmt und die Bakterien somit weiter verbreitet. Ohne die richtige Behandlung sterben im Durchschnitt 45 Prozent aller HIV-negativen Menschen an TB, bei HIV-positiven Menschen sind es fast 100 Prozent. Etwa ein Drittel der Weltbevölkerung hat latente TB. Das heißt dass diese Menschen zwar TB-Bakterien im Körper tragen, aber (noch) nicht an TB erkrankt sind und die Krankheit auch nicht übertragen können.

Tuberkulose ist grundsätzlich heilbar und vermeidbar – wenn wirksame Impfstoffe sowie effektive Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten verfügbar sind. Derzeit ist TB jedoch eine der zehn häufigsten Todesursachen weltweit: 2016 erkrankten nach Schätzungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) 10,4 Millionen Menschen an TB. Allerdings wird laut WHO mehr als ein Drittel der Neuinfektionen (39 Prozent) nicht erkannt und offiziell gemeldet. 1,7 Millionen Menschen starben 2016 insgesamt an der Krankheit. 374.000 von ihnen waren gleichzeitig HIV positiv.

2. Wer ist besonders gefährdet?

Tuberkulose betrifft vor allem Erwachsene in ihren produktivsten Jahren. Allerdings sind alle Altersgruppen gefährdet. Auch Kinder sind betroffen: Im Jahr 2016 erkrankten mehr als eine halbe Million Kinder unter 15 Jahren an TB. Menschen mit einem geschwächten Immunsystem – zum Beispiel aufgrund von HIV oder Unterernährung – haben ein deutlich höheres Risiko, an TB zu erkranken, als andere Menschen. Bei Menschen mit HIV ist das Risiko 20- bis 30-mal so hoch.

3. Wo ist Tuberkulose besonders verbreitet?

TB ist weltweit verbreitet. Im Jahr 2016 entfielen 56 Prozent aller neuen TB-Fälle auf sechs Länder: Indien, Indonesien, China, die Philippinen und Pakistan. Von den geschätzt 10,4 Millionen TB-Neuerkrankungen in 2016 entfielen 45 Prozent auf Südostasien, 25 Prozent auf Afrika.

4. Wie lässt sich Tuberkulose bekämpfen?

Um die Epidemie zu beenden, braucht es wirksame Impfstoffe sowie effektive Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten. Allein dank verbesserter Behandlungsmöglichkeiten wurden zwischen 2000 und 2016 insgesamt 53 Millionen Menschenleben gerettet. Allerdings: Auch wenn die Behandlung von TB unter anderem aufgrund der zunehmenden, schwer behandelbaren Resistenzen gegen Antibiotika lebenswichtig ist und daher dringend mehr in diesen Bereich investiert werden muss – die Epidemie wird durch bessere Behandlungsmöglichkeiten letztlich nicht beendet. Daher sind vor allem mehr Investitionen in die Impfstoffforschung dringend nötig. Der einzige derzeit verfügbare Impfstoff ist bereits fast 100 Jahre alt – entwickelt im Jahr 1921 – und bietet nur ungenügenden Schutz vor einer Infektion. Außerdem wird die Impfung mit diesem Impfstoff seit 1998 von der Ständigen Impfkommission (STIKO) am Robert Koch-Institut nicht mehr empfohlen.

5. Was kostet die Bekämpfung von Tuberkulose?

Der WHO zufolge fehlen im Jahr 2017 für eine ausreichende Finanzierung der Tuberkulosebekämpfung 2,3 Milliarden US-Dollar nötig. Bei den Investitionen in die Bekämpfung der großen drei Infektionskrankheiten, Aids, Tuberkulose und Malaria, erhält Tuberkulose die wenigsten finanziellen Zuwendungen.

Dieser Beitrag ist erstmals erschienen am 23.04.2016

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