Medizinisches Labor zur Erforschung von Tuberkulose
Tuberkulose zählt zu den zehn häufigsten Todesursachen weltweit. Der einzige derzeit verfügbare Impfstoff ist bereits fast 100 Jahre alt und bietet nur ungenügenden Schutz vor einer Infektion. Daher sind vor allem mehr Investitionen in die Impfstoffforschung dringend notwendig. Foto: NEX Noticias de Ciencia (CC BY-SA 2.0)

5 Fragen – 5 Antworten zu Tuberkulose

Ute Stallmeister Blog, Globale Gesundheit 4 Comments

Steckbrief Tuberkulose1. Was ist Tuberkulose?

Tuberkulose (TB) wird durch Bakterien verursacht, die in der Regel die Lungen angreifen. Tuberkulose verbreitet sich durch die Luft von Mensch zu Mensch. Wenn Infizierte mit akuter Lungen-TB husten, niesen oder ausspucken, gelangen TB Keime in die Luft. Eine andere Person braucht nur ein paar dieser Keime zu inhalieren, um sich zu infizieren.

Häufige Symptome der akuten TB sind Husten mit Auswurf und teilweise auch Blut, Schmerzen in der Brust, Schwäche, Gewichtsverlust, Fieber und Nachtschweiß. Diese Symptome können zunächst über Monate hinweg nur in milder Form auftreten. Das kann dazu führen, dass der Erkrankte zunächst keine medizinische Versorgung in Anspruch nimmt und die Bakterien somit weiter verbreitet. Ohne die richtige Behandlung sterben im Durchschnitt 45 Prozent aller HIV-negativen Menschen an TB, bei HIV-positiven Menschen sind es fast 100 Prozent.Etwa ein Drittel der Weltbevölkerung hat latente TB. Das heißt dass diese Menschen zwar mit TB-Bakterien infiziert sind, aber (noch) nicht an TB erkrankt sind und die Krankheit auch nicht übertragen können.

Tuberkulose ist grundsätzlich heilbar und vermeidbar – wenn wirksame Impfstoffe sowie effektive Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten verfügbar sind. Derzeit ist TB jedoch eine der zehn häufigsten Todesursachen weltweit: Jährlich erkranken 10,4 Millionen Menschen an TB, 1,4 Millionen Menschen sterben an der Krankheit.

2. Wer ist besonders gefährdet?

Tuberkulose betrifft vor allem Erwachsene in ihren produktivsten Jahren. Allerdings sind alle Altersgruppen gefährdet. Auch Kinder sind betroffen: Im Jahr 2015 erkrankten eine Million Kinder (0 bis 14 Jahre) an TB. Menschen mit einem geschwächten Immunsystem – zum Beispiel aufgrund von HIV oder Unterernährung – haben ein deutlich höheres Risiko, an TB zu erkranken, als andere Menschen. Bei HIV-infizierten Menschen ist das Risiko zum Beispiel 20- bis 30-mal so hoch.

3. Wo ist Tuberkulose besonders verbreitet?

TB ist weltweit verbreitet. Im Jahr 2015 entfielen 60 Prozent aller neuen TB-Fälle auf sechs Länder: Indien, Indonesien, China, Nigeria, Pakistan und Südafrika. Insgesamt ist Afrika am stärksten von TB betroffen – mit 281 Fällen pro 100.000 Einwohner (im Vergleich zu einem weltweiten Durchschnitt von 133 Fällen pro 100.000 Einwohner). Im Jahr 2014 entfielen etwa 80 Prozent der gemeldeten TB-Fälle auf 22 Länder.

4. Wie lässt sich Tuberkulose bekämpfen?

Um die Epidemie zu beenden, braucht es wirksame Impfstoffe sowie effektive Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten. Allein dank verbesserter Behandlungsmöglichkeiten wurden zwischen 2000 und 2015 insgesamt 49 Millionen Menschenleben gerettet. Allerdings: Auch wenn die Behandlung von TB unter anderem aufgrund der zunehmenden, schwer behandelbaren Resistenzen gegen Antibiotika lebenswichtig ist und daher dringend mehr in diesen Bereich investiert werden muss – die Epidemie wird durch bessere Behandlungsmöglichkeiten letztlich nicht beendet. Daher sind vor allem mehr Investitionen in die Impfstoffforschung dringend nötig. Der einzige derzeit verfügbare Impfstoff ist bereits fast 100 Jahre alt – entwickelt im Jahr 1921 – und bietet nur ungenügenden Schutz vor einer Infektion.

5. Was kostet die Bekämpfung von Tuberkulose?

Der WHO zufolge wären für eine ausreichende Finanzierung der Tuberkulosebekämpfung im Jahr 2016 8,3 Milliarden US-Dollar nötig. Das sind 1,7 Milliarden US-Dollar mehr, als derzeit zur Verfügung stehen. Bei den Investitionen in die Bekämpfung der großen drei Infektionskrankheiten, Aids, Tuberkulose und Malaria, erhält Tuberkulose die wenigsten finanziellen Zuwendungen. Laut WHO werden jährlich mindestens 2 Milliarden US-Dollar für Forschung und Entwicklung bei Tuberkulose benötigt. Zwischen 2005 und 2014 wurde jedoch nie der Betrag von 0,7 Milliarden US-Dollar überschritten.

Dieser Beitrag ist erstmals erschienen am 23.04.2016

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