Moskitonetz mit Moskito
Imprägnierte Moskitonetze sind eine günstige und wirkungsvolle Maßnahme im Kampf gegen Malaria. Foto: Radio Okapi (CC BY 2.0)

5 Fragen – 5 Antworten zu Malaria

Sadiah Meiselbach Blog, HIV und Aids 1 Comment

Nur ein einziger Stich der tödlich enden kann. Jedes Jahr werden Millionen Menschen mit Malaria infiziert, mehrere hunderttausend von ihnen sterben an den Folgen der Infektion. Obwohl der Erreger bereits 1880 entdeckt wurde, gibt es noch immer keinen wirkungsvollen Impfstoff.

Was ist Malaria?

Malaria zählt zu den gefährlichsten parasitären Erkrankungen des Menschen. Der Erreger wird durch den Stich einer weiblichen Anopheles-Mücke übertragen. Dabei gelangt der Parasit über den Speichel der Mücke ins Blut. Die Erreger verbreiten sich über den Blutweg in die Leber, vermehren sich dort und befallen dann die roten Blutkörperchen (Erythrozyten). Durch die Vermehrung in den Erythrozyten werden diese zerstört, und es kommt zur Malariaerkrankung. Eine direkte Ansteckung von Mensch zu Mensch ist nicht möglich.

Die Symptome sind hohes, wiederkehrendes Fieber, Schüttelfrost, Beschwerden des Magen-Darm-Trakts und Krämpfe. Besonders gefährlich ist die Krankheit für Kinder unter fünf Jahren und für Schwangere. Malaria ist grundsätzlich heilbar und vermeidbar – wenn entsprechende Vorbeugungsmaßnahmen ergriffen werden sowie effektive Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten verfügbar sind.

Jährlich erkranken nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weltweit 212 Millionen Menschen an der Tropenkrankheit. 429.000 Menschen sterben infolge der Infektion.

Wie kann man sich vor Malaria schützen?

Da es noch keinen wirksamen Impfschutz gegen Malaria gibt, ist die Vermeidung von Stichen die wichtigste Vorbeugungsmaßnahme. Wichtiges und günstiges Hilfsmittel hierbei sind imprägnierte Moskitonetze, da Stechmücken vorwiegend in den Nacht- und Dämmerungsstunden aktiv sind. Zusätzlich sollte auf hautbedeckende Kleidung und ausreichenden Mückenschutz geachtet werden.

Eine weitere Schutzmaßnahme ist die Einnahme von Medikamenten zur Prophylaxe (medikamentöse Prophylaxe). Diese verhindern lediglich den Ausbruch einer Malaria, nicht aber die Infektion. Das heißt, die Medikamente töten den Erreger in dem Stadium ab, in dem sie die roten Blutkörperchen angreifen.

Welche Regionen sind am stärksten Betroffen?

Malaria tritt – von Ausnahmen abgesehen – nur in tropischen und subtropischen Gebieten auf. Besonders betroffen ist nach wie vor Afrika südlich der Sahara: Auf diese Region entfallen rund 90 Prozent aller Malariatodesfälle und -erkrankungen.

Weshalb sind vor allem arme Menschen von Malaria betroffen?

Malaria zählt neben Aids und Tuberkulose zu den „drei großen“ Armutskrankheiten. Das sind Krankheiten, die vor allem in armen Ländern auftreten und bei denen es an Diagnostika, Impfstoffen und Behandlungsmöglichkeiten fehlt. Sie betrifft vor allem Menschen, die auf dem Land in schlecht gebauten Häusern leben, die nur wenig Schutz vor Anopheles-Mücken bieten. Zusätzlich haben Menschen mit geschwächten Immunsystemen aufgrund von Mangelernährung eine geringere Chance, sich gegen den Erreger zu wehren.

Neben der Vorsorge ist auch eine ärztliche Behandlung für viele Menschen sehr kostspielig und damit schafft die Krankheit sozusagen neue Armut. Ausgaben für Medikamente und Arztbesuche, kombiniert mit Einkommensverlust im Krankheitsfall kann viele Familien direkt in die Armut stürzen.

Was muss getan werden?

Obwohl das Krankheitsbild bereits seit der Antike bekannt ist, gibt es keinen wirksamen Impfstoff gegen Malaria. Außerdem werden resistente Malariaerreger ein immer größeres Problem, sodass viele Medikamente zur Behandlung unwirksam werden. Wichtig sind deshalb Investitionen in die Forschung und Entwicklung von Impfstoffen, Diagnostika und Medikamenten. Dass sich Investitionen lohnen, zeigen die Erfolge der letzten Jahrzehnte. Im Jahr 2015 starben  62 Prozent weniger Menschen an Malaria als noch im Jahr 2000.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat eine globale Strategie zur Bekämpfung dieser Tropenkrankheit erstellt. Bis zum Jahr 2030 sollen Malariaerkrankungen und -todesfälle um 90 Prozent gesenkt werden, der Erreger soll in mindestens 35 Ländern beseitigt und das Wiederauftreten der Krankheit in malariafreien Ländern soll verhindern werden. Dafür ist eine Verdreifachung der jetzigen Investitionen auf 8,7 Milliarden US-Dollar pro Jahr notwendig.

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